Virgin Galactic gör sig redo för att börja sälja suborbitala rymdflygbiljetter igen

Virgin Galactic

Virgin Galactics suborbitalfordon SpaceShipTwo Unity gjorde sin andra flygning till rymden den 22 februari 2019. Företaget lanserar en ny One Small Step -tjänst och kommer att återuppta reservationer snart. (Bildkredit: Virgin Galactic)





Om du vill boka en resa till suborbitalutrymme med Virgin Galactic , du borde inte behöva vänta mycket längre.

Mer än 600 personer har reserverat en plats ombord på företagets sexpassagerare SpaceShipTwo-fartyg, som är utformat för att transportera kunder och nyttolaster på korta resor till suborbitala rymden och tillbaka.

Virgin Galactic stoppade biljettförsäljningen i december 2018 efter att det senaste SpaceShipTwo -fordonet, VSS Unity, nådde utrymme för första gången på en pilotprovning. Men den pausen kommer snart att ta slut, sade företagsrepresentanter.



Relaterad: Hur Virgin Galactic's SpaceShipTwo fungerar (infographic)

'Mot bakgrund av de fortsatta, starka framstegen mot kommersiell service förbereder Virgin Galactic nu sin nästa del av säten för försäljning till allmänheten', säger Virgin Galactic -representanter skrev i en uppdatering på tisdag (25 februari).

'I den första fasen av den processen kommer företaget att lansera sin nya One Small Step -kvalificeringsprocess onsdagen den 26 februari, så att de som är seriösa med att flyga till rymden kan registrera sig nu och ställa sig i kö för fasta platsbokningar, en gång de blir tillgängliga, tillade de.



Kvalificering via ett litet steg, som du kan göra här , innebär att du gör en återbetalningsbar insättning på $ 1000.

Det kommer att ta mycket mer pengar för att faktiskt gå upp på VSS Unity, men exakt hur mycket mer är inte klart just nu. Det senaste biljettpriset för SpaceShipTwo var $ 250 000, men Virgin Galactic har ännu inte avslöjat vad platser kommer att kosta när de säljs igen.

SpaceShipTwo bärs upp av ett flygplan som kallas WhiteKnightTwo, som tappar det bevingade rymdfarkosten på en höjd av cirka 50 000 fot (15 000 meter). Vid den tiden skjuter SpaceShipTwos inbyggda raketmotor upp och tar fordonet upp till suborbitalutrymme.



Passagerare kommer att få se jordens krökning mot rymdens svarthet och uppleva några minuters viktlöshet innan de kommer tillbaka ner för en landningsbana.

VSS Unity har nått den sista gränsen på två testuppdrag - flygningen i december 2018 och ytterligare en i februari 2019 . Dessa flygningar tog fart från Mojave, Kalifornien, där Virgin Galactics tillverkningsdotterbolag, The Spaceship Company, är baserat. Men kommersiell verksamhet kommer att äga rum kl Spaceport America i New Mexico.

Och kommersiell verksamhet kan börja snart - kanske någon gång i år. VSS Unity flyttade nyligen till Spaceport America och har påbörjat den sista fasen av sin testkampanj.

Virgin Galactics vision börjar och slutar inte med VSS Unity. Ytterligare två SpaceShipTwo -fordon byggs för närvarande i Mojave, och andra kommer sannolikt att följa; företagets hangar på Spaceport America rymmer fem SpaceShipTwos och två WhiteKnightTwos samtidigt.

Mike Wall är författare till ' Där ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrerad av Karl Tate ), en bok om sökandet efter främmande liv. Följ honom på Twitter @michaeldwall . Följ oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

ERBJUDANDE: Spara minst 56% med vårt senaste tidningsavtal!

Allt om rymdtidningen tar dig med på en häpnadsväckande resa genom vårt solsystem och därifrån, från den fantastiska tekniken och rymdfarkoster som gör det möjligt för mänskligheten att ge sig in i en bana, till komplexiteten i rymdvetenskap. Visa erbjudande