Se rymdstyrkans första lilla raketuppskjutning 2021 på dessa bilder

En litet raket lanserar en experimentell nyttolast för US Space Force och Air Force Research Laboratory från NASA





En litet raket lanserar en experimentell nyttolast för US Space Force and Air Force Research Laboratory från NASA: s Wallops Flight Facility på Wallops Island, Virginia den 3 mars 2021.(Bildkredit: U.S. Space Force/AFRL)

USA. Rymdstyrka lanserade sin första lilla raketflyg 2021 denna månad i ett vetenskapligt experiment som dumpade lite vattenånga i jordens övre atmosfär.

En trestegs Terrier-Terrier-Oriole suborbitalraket som lanserades från NASA: s Wallops Flight Facility på Wallops Island, Virginia på eftermiddagen den 3 mars. Ingen exakt tid lämnades i pressmaterial från NASA eller rymdstyrkan.



Relaterad: Rakets historia

Denna kusliga röda sken på himlen skapades av vattenånga som lanserades till den övre atmosfären av den amerikanska rymdstyrkan som lät raket den 3 mars 2021.

Denna kusliga röda sken på himlen skapades av vattenånga som lanserades till den övre atmosfären av den amerikanska rymdstyrkan som lät raket den 3 mars 2021.(Bildkredit: NASA Goddard Space Flight Center/Wallops Flight Facility via Twitter)



Raketen studerade joniseringsprocessen - processen genom vilken en molekyl får eller förlorar elektroner, som bär elektrisk laddning. Den flög till jordens jonosfär, en zon i jordens atmosfär fylld med elektriskt laddade partiklar.

Uppdraget nådde en höjd av 'flera hundra miles' enligt en tweet från NASA Goddard rymdflygcenter . Raketen släppte sin nyttolast ungefär 80 mil utanför havet medan den fortfarande var i jonosfären.

Rakande raketer används vanligtvis för att köra ett vetenskapligt uppdrag i några minuter i rymden eller i den övre atmosfären, ofta för att studera processer i atmosfärens högre sträckor eller vid rymdkanten.



Dessa raketer är billigare än konventionella raketuppskjutningar och ger också mer närbildsdetaljer om atmosfäriska processer än en satellit kan, eftersom satelliter vanligtvis kretsar åtminstone flera hundra miles eller kilometer över jorden.

En tre-stegs Terrier-Terrier-Oriole-ljudande raket lanserade den amerikanska rymdstyrkan

En tre-stegs Terrier-Terrier-Oriole-ljudande raket lanserade US Space Force: s första lilla raketuppdrag den 3 mars 2021.(Bildkredit: NASA Goddard Space Flight Center/Wallops Flight Facility via Twitter)

Uppskjutningen var det första rymdstyrkorna för små uppskjutningar 2021, och också den första raketuppskjutningen under Sounding Rocket Program-4-kontraktet, Los Angeles Air Force Base sade i ett uttalande . Under programmet fick Space Vector Corp. och Northrop Grumman ett kontrakt på 424 miljoner dollar 2018 för att skicka raketer uppåt under sju år, enligt Space News .

Lanseringen den 3 mars ägde rum med ett fordon byggt av Space Vector, med Kratos Space och Missile Defense som tillhandahåller integration, gränssnitt och uppdragsplanering för lanseringen, sade Los Angeles Air Force Base.

Denna långa exponering av rymdstyrkan

Denna långa exponering av rymdstyrkans ljudande raketuppskjutning visar Terrier-Terrior-Oriole-raketen som en ljus strimma på väg mot himlen.(Bildkredit: NASA Goddard Space Flight Center/Wallops Flight Facility via Twitter)

Överstelöjtnant Ryan Rose, uppdragsdirektör för lanseringen, noterade i basmeddelandet att det bara tog 16 månader att skjuta upp raketen från kontraktstilldelningen, bland 'de utmanande förhållandena' som den nya coronaviruspandemin presenterade sedan mars 2020. Han också sa att uppdraget 'är ett bra exempel på innovation' inom entreprenadmetoder, inklusive att använda små lanseringskontrakt för experimentella uppdrag.

Följ Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Följ oss på Twitter @Spacedotcom och på Facebook.