NASA: s Pluto Probe New Horizons börjar 5 månaders tupplur

New Horizons Second Flyby: Artist

Konstnärens illustration av NASA: s New Horizons -rymdfarkoster som flyger med Kuiper Belt -objektet 2014 MU69 den 1 januari 2019. (Bildkredit: NASA/JHUAPL/SWRI/Steve Gribben)



NASA: s New Horizons Pluto-sond får lite välförtjänt vila.



Rymdfarkosten, som utförde Pluto första flyby någonsin den 14 juli 2015 gick in i viloläge måndag eftermiddag (10 april) för första gången på nästan 2,5 år, sa medlemmarna i missionsteamet.

New Horizons kommer att tillbringa de kommande fem månaderna i detta viloläge, vilket minskar slitage på sonden, sänker driftskostnaderna och frigör NASA: s kommunikationsnät för djupa rymden för andra uppdrag. [Destination Pluto: NASA: s New Horizons Mission in Pictures]



'Vi ser fram emot [att] dra nytta av den minskade arbetsmängden för missionsoperationer under denna viloläge, liksom en tidig nästa år, för att planera mycket av MU69 -flyby,' New Horizons uppdragschef Alice Bowman, från Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) i Laurel, Maryland, sade i ett uttalande måndag.

Diagram som visar nya horisonter

Diagram som visar New Horizons plats och bana från och med 10 april 2017, när sonden gick in i en 151 dagar lång viloläge.(Bildkredit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)



Flyby Bowman som det hänvisas till kommer att inträffa den 1 januari 2019, när New Horizons får en närmare titt på ett ungefär 30 kilometer långt (50 kilometer) objekt som ligger 1,6 miljarder km bortom Pluto kallat 2014 MU69.

Detta möte är huvudfokus för New Horizons utökade uppdrag, som NASA officiellt godkände förra året. Det utökade uppdraget innebär också relativt avlägsen observation av dussintals andra föremål i Kuiperbältet, riket av iskalla kroppar bortom Neptuns bana.

New Horizons kommer att vakna igen den 11 september. Medan sonden döljer kommer missionsteammedlemmarna att fortsätta kartlägga MU69 -flyby 2014, utveckla kommandon för mötet och bestämma vilka mätningar som ska göras.



'Deras planer rymmer för närvarande två potentiella flybyhöjder; laget kommer att begränsa sitt val till den slutliga höjden när det lär sig mer om egenskaperna och omloppsbana för MU69, som upptäcktes för mindre än tre år sedan, 'skrev APL -representanter i samma uttalande .

700 miljoner dollar New Horizons -uppdraget lanserades i januari 2006. Även om rymdfarkosten tillbringade mycket av sin långa kryssning till Pluto i viloläge, hade sonden varit vaken i 852 raka dagar fram till måndag, sa teammedlemmar.

Under den långa sträckan förberedd sonden för sitt tillvägagångssätt till Pluto, utförde den historiska flybyen och strålade den enorma massan av mötesdata hem till jorden (en process som tog 16 månader), bland andra uppgifter.

New Horizons är för närvarande cirka 5,7 miljarder mil från jorden och 460 miljoner mil (760 miljoner km) bortom Pluto. Rymdfarkosten färdades nästan 50000 km/h i förhållande till solen, sa medlemmarna i uppdragsteamet.

Följ Mike Wall på Twitter @michaeldwall och Google+ . Följ oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Ursprungligen publicerad den guesswhozoo.com .