NASA: s James Webb rymdteleskop kan missa lanseringen i mars 2021, säger GAO -rapporten

NASA

NASA: s James Webb rymdteleskop monterades helt för första gången i augusti 2019. (Bildkredit: NASA/Chris Gunn)





NASA: s nästa stora rymdobservatorium, det mycket fördröjda James Webb-rymdteleskopet, fick precis ett svidande rapportkort från en statlig vakthundbyrå som finner att uppdraget bara har 12% chans att starta på schema i mars 2021 .

De dokumentera , som släpptes igår (28 januari) av Government Accountability Office (GAO), är den åttonde i en årlig serie om NASA: s James Webb rymdteleskop. I årets del finner GAO att stoppningen i projektets schema är farligt bristfällig och att lanseringen kan glida till juli 2021.

Det massiva, komplexa observatoriet har mött otaliga budget- och schemalagda överskridanden: Allt sagt, NASA har spenderat ungefär 9,7 miljarder dollar på projektet , som har försenats med mer än sex år under det senaste decenniet. Det är i skarp kontrast till uppskattningar för projektet när det godkändes, när det var tänkt att kosta 1 till 3,5 miljarder dollar och starta någon gång mellan 2007 och 2011, enligt GAO -rapporten.



Relaterad: Vad är poängen med James Webb rymdteleskop?

Den nya rapporten är baserad på en mängd dokument och intervjuer som rör JWST -projektet och granskades av NASA: s personal före publicering, enligt dokumentet. Publikationen kommer bara några veckor efter att NASA: s chef för astrofysik försäkrade en samling av tusentals astronomer om att projektet var på väg för en lansering i mars 2021.

En viktig fråga för GAO i den nya rapporten är projektets schemalagda reserv, vilket är stopptiden som är inbyggd i en utvecklingstidslinje för att absorbera oväntade förseningar. Enligt deras fynd åt två problem med teleskopets kommunikationssystem som upptäcktes i mars och april 2019 en betydande del av projektets schemaläggning.



De där förseningar har drivit James Webb rymdteleskop under den schemareserv som NASA: s Goddard Space Flight Center kräver av sina projekt, enligt GAO. Som ett resultat, skrev revisorerna, rapporterade JWST -teamet i oktober 2019 att det bara har en 12% konfidensnivå som det kan starta observatoriet i mars 2021.

Det är långt under 70% -gränsen som NASA baserar sina scheman på. För att nå den tröskeln skulle en lansering krävas i juli 2021.

'Projektet har för närvarande inte för avsikt att ändra datumet för lanseringens beredskap som svar på denna analys ensam', läser GAO -rapporten, 'men planerar att utvärdera genomförbarhetsdatumet igen under våren 2020 efter att betydande tekniska uppgifter har slutförts.'



Rapporten noterar också att NASA övervakar 50 olika risker för projektet, varav tre är nya för denna iteration av rapporten. NASA tror att nästan hälften av dem har åtgärdats och är under kontroll, men vill vara säker.

Trots de dystra detaljerna i rapporten innehåller GAO inga nya rekommendationer för NASA att ta itu med och noterade att byrån har arbetat med entreprenören Northrop Grumman för att hålla projektet på rätt spår.

Hela rapporten finns tillgänglig på GAO: s webbplats .

Maila Meghan Bartels på mbartels@guesswhozoo.com eller följ henne @meghanbartels . Följ oss på Twitter @Spacedotcom och igen Facebook .